了凡居士略传  原文系文言文,为清朝彭绍升撰   学杨 据明史订正补撰

 

袁了凡先(1533-1606),生于明世宗嘉靖十二年(西元1533年),卒于明神宗万历三十四年(西元1606年),本名袁黄,字坤仪;世居浙江嘉兴的陶庄(明代并入嘉善县)。其曾祖袁颢年轻时入赘到江苏省吴江县姓徐的人家;在吴江县得了公费做县里的公读生。他於明穆宗隆庆四年(西元1570年)在乡里中了举人;明神宗万历十四年(西元1586年)54岁中进士,奉命到河北省宝坻县做县令。过了七年升拔为兵部职方司主事,万历二十年(1592年)刚好碰到日寇丰臣秀吉带兵侵犯朝鲜,朝鲜向中国求救兵。当时的经略(驻朝鲜军事长官)宋应昌奏准请了凡为“军前赞画”(参谋长)的职务,并兼督导支援朝鲜的军队。

此时提督李如松掌握大明朝援朝军队的兵权,他假装赐给高官俸禄与日寇谈和,日寇信以为真,没有设防;李如松发动突击,攻破形势险要的平壤,因而打败了日寇。了凡先生因为这件事当面指责李如松,不应用诡诈的手段对付日寇,这样有损大明朝的国威;而且李如松手下的士兵随便杀害百姓,并以头来记功。了凡向李如松据理力争,李如松发怒;不但不接受劝诫,反而独自带著军队东走,使得了凡所率领的军队孤立无援。日寇因而乘机攻击了凡的军队,幸赖了凡机智应对,将日寇击退。而李如松的军队,最后终於被日寇击败了;他想要脱却自己的罪状,反而以十项罪名弹劾袁了凡;

在万历二十一年癸巳(1593年)朝廷的“京察”(六年一度的京官核查)中,了凡被言官弹劾“不称职”,实际上是朝廷内部官僚集团的倾轧,终於在“拾遗”(谏官)的仕内,被迫停职返乡。在家里,了凡非常恳切,认真地行善直到去世。明神宗万历三十四年(西元1606年),了凡先生逝世,享年七十四岁。
明熹宗天启年间(1621-1623),了凡的冤案终於真相大白,朝廷追叙了凡征讨日寇的功绩,赠封他为「尚宝司少卿」的官衔。但大明朝此时已经是忠贞在野、奸佞在朝、宦官专权,继续留在朝中的忠臣良将几乎无一例外遭到残酷屠戮,大明气数已尽。仅仅20年后,1644年,大明朝的江山就被清朝取代了。袁氏家族以袁黄被提前罢黜的原因免遭以后许多鲠直大臣被灭门的杀戮。

了凡先生从当学生时,就非常喜欢研究学问,书不论古今,事不分轻重,他都认真研究,并且非常通达。例如:星象、法律、水利、理数、兵备、政治、堪舆等。
了凡先生在宝坻县当县长时,非常注重人民的福利,常常想做些有利地方的事情;宝坻县当时常有水灾泛滥,了凡先生於是积极兴办水利,将三汊河疏通,筑堤防以抵挡水患侵袭;并且教导百姓沿著海岸种植柳树,每当海水泛滥,挟带沙土冲上岸时,遇到柳树就积挡下来,久而久之变成一道堤防。於是了凡先生又督导百姓在堤防上建造沟渠,并鼓励百姓耕种;因此,荒废的土地渐渐地开垦,了凡先生又免除百姓种种杂役以便民,使得百姓安居乐业。
了凡先生家里并不富有,可是却非常喜欢布施,家居生活俭朴,每天诵经持咒,参禅打坐,修习止观。不管公私事务再忙,早晚定课从不间断。在这当中,了凡先生于万历二十九年(1601年)68岁时写下四篇短文,当时命名为《戒子文》,用来训诫他儿子,就是后来广行於世的《了凡四训》这本书。

《明史》对于袁黄(了凡先生)记载有多篇,偶举可见《历志》、《艺文志》、《循吏列传》等。仅据清朝宰相张廷玉所撰的《明史》所载,了凡的著作包括《历法新书》五卷、《宝坻劝农书》二卷、《皇都水利》一卷、《群书备考》二十卷、批削《四书》《书经集注》而成《删正》等。其余还有《宝坻政书》、《情理论》、《了凡四训》、《祈嗣真诠》(医书)等等。

台湾大学《中国历朝编年史》记载中国公元1606年唯一事件:袁黄(袁了凡,1533-1606)逝,著有《了凡四训》。
了凡先生的夫人非常贤慧,经常帮助他行善布施,并且依照功过格记下所做的功德,因为她没有读过书,不会写字;因此用鹅毛管沾红墨水,每天在历书上做记号。有时了凡先生较忙,当天所做功德较少,她就皱眉头,希望先生能多做些善事。有一次,她为儿子裁制冬天的大袍子,想买棉絮做内里。了凡先生问:“家里有丝绵又轻又暖和,为什麽还买棉絮呢?”了凡夫人答:“丝绵较贵,棉絮便宜,我想将家里的丝绵拿去换棉絮,这样可以多裁几件棉袄,赠送给贫寒的人家过冬!”了凡先生听了非常高兴说:“你这样虔诚的布施,不怕我们孩子没有福报了!”

 他们的儿子袁俨,后来中了进士,最后以广东省高要县的县长退休。